Wat ik las, een inhaalslag

Gisteren kondigde ik het al aan: omdat ik wel veel gelezen heb maar niet veel geschreven, heb ik een enorme 'achterstand'. Ik houd van een geordend leven ;-) dus met deze blogpost werk ik in één keer mijn achterstand weg door van elk boek een korte impressie te geven:

MEI

Ann Leckie - Het Recht van de Radch (VS 2013) oorspr.: Ancillary Justice; SF
een ongelooflijk complex verhaal waarbij ik pas op de helft een beetje snapte hoe het in elkaar zat. Gekoloniseerde planeten, ruimtestations en ruimteschepen, dat is de wereld van Leckie. Het is niet uit te leggen waar het over gaat want als ik zeg dat de hoofdpersoon het brein van een ruimteschip is dan denk je toch: waar heeft ze het over? Toen ik het ging snappen werd het wel heel spannend en wilde ik verder in deel 2 maar dat was gek: opeens was ik helemaal zat van die rare kunstmatige wereld en heb ik Het Zwaard van de Radch snel teruggebracht naar de biep. De aantrekkingskracht van dit boek zat 'm echt in het ontdekken van deze wereld want die is met enorm veel creativiteit bedacht.
****

Benedict Wells - Het einde van de eenzaamheid (Duitsland 2016); fictie
Nauwelijks te geloven dat een (jonge-)man van 32 zo'n rijp verhaal kan schrijven, over Jules Moreau die op zijn twaalfde wees wordt als zijn ouders verongelukken. Hij en zijn oudere broer en zus gaan naar een internaat en verliezen elkaar uit het oog. Jules vereenzaamt , ontmoet zijn zielsverwante Alva, verliest haar en vindt haar terug. Het verhaal schuurt tegen het melodrama aan maar wordt door de schrijfkunst van Wells gered. Erg mooi. ****





Barbara Stok - Toch een geluk (NL 2016); strip.
Ik wilde dit eerst een graphic novel noemen maar dat is het toch niet; het is een verzameling ultra korte stripjes (1 of 2 pagina's) die Stok tekende in de periode dat ze bezig was met haar graphic novel Vincent over het leven van Vincent van Gogh. Wellicht vanuit het idee 'er moet toch brood op de plank' want hoewel een boek van Barbara Stok meestal een feestje is, stelt dit boek niet zoveel voor, juist omdat er geen verhaallijn in zit. **1/2





Keri Smith - The Wander Society (VS 2016); creativiteit
Ik las dit boek in het Nederlands, men heeft de engelse titel niet vertaald.
Ik wist niet dat Keri Smith een nieuw boek had geschreven, ik liep er 'per ongeluk'  tegen aan. Het gaat over zwerven, letterlijk (wanderen) en in je hoofd. Het is opgezet als een soort plakboek waarin de gedichten van Walt Whitman een belangrijke rol spelen. Om haar thema's verbinding te geven heeft Smit een geheim genootschap (The Wander Society) verzonnen.
Erg leuk en vermakelijk, ik krijg altijd wel weer inspiratie door zo'n boek. ***1/2

Hilary Mantel - De geest geven (Giving up the ghost) Zie HIER

Barbara Stok - Vincent (NL 2012); graphic novel
De tekeningen zien er bedrieglijk eenvoudig uit maar uit Toch een geluk weet ik hoeveel werk dit is geweest, hoeveel voorbereiding (lezen van zijn brieven en veel biografieen) het heeft gekost en hoeveel werk om uit te denken hoe je zo'n leven in een bestek van 140 bladzijden vormgeeft. Heel knap gedaan! ***1/2

Dave Eggers - Helden van de grens (VS, 2016) oorspr: Heroes of the frontier
Fictioneel verslag van een roadtrip van een gescheiden moeder (Josie) en haar kinderen Ana (5) en Paul (8). Omdat het allemaal niet zo lekker meer liep in haar leven trekt Josie met haar kinderen in een gammele camper genaamd The Chateau door Alaska. Ana is zo'n verschrikkelijk kind die alles wat ze in haar handen krijgt moet slopen en haar broertje Paul is te vroeg volwassen. Josie is het stuur van haar leven even kwijt en op zoek naar moedige mensen, om er uiteindelijk achter te komen dat ze zelf moedig moet zijn en van haar kinderen moedige mensen moet maken.
Ik weet niet wat ik van dit boek moet denken, het was geen slecht boek maar ik vond het ook niet echt een meeslepend verhaal. Ik geloof niet dat ik het zou aanraden ***

JUNI

Sonja Barend - Je ziet mij nooit meer terug. Zie HIER

Barbara Yelin - Irmina (Duitsland 2014) Oorsp: Irmina; graphic novel
Aan de hand van de dagboeken van haar oma heeft Barbara Yelin geprobeerd duidelijk te maken hoe de Duitse bevolking het nazisme heeft beleefd en waarom er zoveel mensen in mee zijn gegaan. Irmina (van Duitse adel) was voor de oorlog een open, wereldse jonge vrouw die in Engeland bevriend raakt met een afrikaanse, zwarte man maar door het uitbreken van de oorlog terug moet naar Duitsland en uiteindelijk trouwt met een SS-er.
Prachtig getekend en mooi uitgewerkt, een boek waar je stil van wordt. ****

Vivian Gornick - Verstrengeld (2016); (VS 1987 oorspr Fierce Attachments: a memoir); memoire.
Vivian Gornick (1935, journaliste) beschrijft haar jeugd in de Bronx (in een appartementengebouw met van die brandtrappen erlangs) en de moeizame relatie met haar Joodse moeder. In vergelijking
met de andere memoires die ik recentelijk las (die van Jeanette Winterson en Hilary Mantel) is deze memoire veel 'intellectueler' en daardoor afstandelijker, bovendien kon ik in de moeder niets sympathieks ontdekken. De sfeer in zo'n arbeiders appartementencomplex in de Bronx wordt wel goed neergezet en ik denk dat dit boek wel een goudmijntje is voor (would be-)schrijvers. ***

Frans G. Bengtsson - De langschepen (Zweden, 1941). 1e vertaling 1955, deze vertaling 2014. Niet uitgelezen
Ik kwam deze titel twee keer op totaal verschillende plaatsen tegen en omdat het een historische roman over de Vikingen is leek het me wel wat. Maar het wilde niet vlotten met dit verhaal van 574 blz, vooral omdat Bengtsson schrijft met een soort ironische humor waar ik absoluut niet tegen kan in een historische roman, het klopt niet en haalt de spanning eruit. Na 80  blz teruggebracht naar de biep.




Sharon Bolton - Kleine zwarte leugens (2017)  (VS, 2015, oorspr Little Black Lies)
Ik lees niet zo veel thrillers dus in het geval ik er plotseling zin in heb, wil ik wel het idee hebben dat ik iets goeds oppak. Daarom heb ik de Vrij Nederland Thriller en Detective gids (2017) maar weer eens doorgespit. Deze kreeg 5 sterren, en dat krijgt ie van mij ook.
Niet alleen een geweldige thriller maar ook een goed in elkaar zittende psychologische roman die zich afspeelt op de Falkland eilanden waarbij de Falklandoorlog een behoorlijke rol speelt. 3 personages met ieder hun eigen verhaal over de gebeurtenissen. De vraag 'wie heeft wat gedaan' leek in eerste instantie een makkie om te beantwoorden maar ik wist wel dat ik vast wel op het verkeerde been was gezet. Na het tweede verhaal dacht ik: nu weet ik het! En na het derde verhaal dacht ik: toch niet, maar het zit zo. En toen bleek het toch weer heel anders te zitten. Geweldig, zo hoort voor mij een goede thriller te zijn. Retespannend, ik heb het laatste deel 's nachts uitgelezen omdat ik persé moest weten hoe het nou zat. Zelfs op de laatste bladzijde volgt nog een kleine verrassing. *****